Hidrogenul si Celulele de combustie (fuel cells)

Hidrogenul este cel mai simplu element. Un atom de hidrogen consta dintr-un singur proton si un electron. Este, de asemenea, elementul cel mai abundent din univers. Īn ciuda simplitatii si a abundentei sale, hidrogenul nu apare īn mod natural ca un gaz pe Pamānt - este īntotdeauna combinat cu alte elemente. Apa, de exemplu, este o combinatie de hidrogen si oxigen (H2O).

Hidrogenul se gaseste, de asemenea, īn numerosi compusi organici, īn special hidrocarburile care alcatuiesc multi dintre combustibilii nostri, cum ar fi benzina, gazul natural, metanolul si propanul. Hidrogenul poate fi separat de hidrocarburi prin aplicarea caldurii - un proces cunoscut sub numele de reformare. Īn prezent, majoritatea hidrogenului este produs īn acest fel din gazele naturale. Curentul electric poate fi de asemenea folosit pentru a separa apa īn componentele sale de oxigen si hidrogen. Acest proces este cunoscut sub numele de electroliza. Unele alge si bacterii, folosind lumina soarelui ca sursa de energie, chiar elibereaza hidrogen īn anumite conditii.

Hidrogenul are un nivel ridicat de energie, iar un motor care arde hidrogen pur nu produce aproape nici-o poluare. NASA a folosit hidrogen lichid din anii 1970 pentru a propulsa nava spatiala si alte rachete in orbita. Celulele de combustie cu hidrogen alimenteaza sistemele electrice ale navetei, producānd un produs secundar curat - apa pura, pe care echipajul o bea.

O celula de combustie (fuel cell) combina hidrogenul si oxigenul pentru a produce electricitate, caldura si apa. Celulele de combustibil sunt adesea comparate cu bateriile. Ambele transforma energia produsa de o reactie chimica īn energie electrica utilizabila. Cu toate acestea, celula de combustibil va produce energie electrica atāta timp cāt nu este alimentat combustibilul (hidrogenul), niciodata nu īsi pierde sarcina.

Celulele de combustibil (fuel cells) reprezinta o tehnologie promitatoare pentru utilizarea ca sursa de caldura si electricitate pentru cladiri si ca sursa de energie electrica pentru motoarele electrice care propulteaza vehicule. Celulele de combustie functioneaza cel mai bine pe hidrogen pur. Dar combustibilii precum gazul natural, metanolul sau chiar benzina pot fi reformati pentru a produce hidrogenul necesar celulelor de combustie. Unele celule de combustibil pot fi chiar alimentate direct cu metanol, fara a utiliza un reformator.

Īn viitor, hidrogenul ar putea sa se alature si electricitatii ca un transportator important de energie. Un transportator de energie se deplaseaza si ofera energie īntr-o forma utilizabila consumatorilor. Sursele de energie regenerabile, cum ar fi soarele si vāntul si panourile solare, nu pot produce energie tot timpul. Dar ar putea, de exemplu, sa produca energie electrica si hidrogen, care pot fi stocate pāna cānd este necesar. Hidrogenul poate fi, de asemenea, transportat (cum ar fi electricitatea) īn locurile īn care este necesar.